关于搜索引擎用户界面设计– 人们怎样搜索?

转载前辈搜索引擎9238在2002年7月写的文章,小六深深怀念的院子已经不在了,偶从搜索引擎某个角落把它cache出来,计划把9238文后列的目录阅读一遍。如果有可能,会译出全文,留给自己看。
————————————————————–转载全文—————————————–

当Avi请我们写一篇搜索引擎界面设计指南时,我们的第一个反应是:这是”不可完成的任务”。

这任务不可完成,是因为,搜索引擎设计者,面对每天来搜索的几百万个不同用户,却只能提供一个相同的界面。而这些用户,并不会把自己都看做这个搜索引擎的使用者。他们拥有的,是一个需要用到其它各种工具和网站的整体信息需求,而搜索引擎只是到达真实目标过程中的一小步。他们需要搜索引擎做的,是根据他们每一次不同的搜索需求,每一次都能有不同的工作表现,刚好完成他们的搜索任务。而且这些不同的表现必须是一目了然的,这样他们就用不着学习任何使用方法。

搜索引擎设计者,和搜索引擎使用者,互相之间期望值的巨大差异,为双方画了两幅截然不同的漫画:

+ 漫画1:搜索引擎使用者的漫画

搜索引擎使用者的兴趣总是聚焦于他们搜寻的最终目标上,根本不情愿–学习哪怕是他最常用搜索引擎的使用界面,或者调整自己输入的搜索关键词。他们只会把进入脑海的第一缕思想直接输入搜索框–经常只是一个简单的词汇,然后点击搜索按钮。然后,他们就指望最前列的几个搜索结果中就有他想找的内容,并且,那网页的标题和摘要清晰无误的告诉他,看,我就是你要找的。

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期望输入 >> “问题”

期望输出 >> “1. 这个链接指向你要找的答案”

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+ 漫画2:搜索引擎设计者的漫画

另一方面,搜索引擎设计者们期望搜索引擎使用者能流利的使用布尔语法(加法、减法、或),学习这个搜索引擎的其它独特语法,在输入搜索关键词时,能包含所有正确的关键词,并用正确的复杂的检索符号和语法组合,以确保搜索结果中的每一条链接都指向用户要找的内容。搜索引擎设计者们甚至希望,用户自己能认识搜索引擎仅仅从网页Alt Tag中随意配上的糟糕摘要。

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期望输入>> “问题 形容词 副词*? NOT 其它 形容词 副词*”

期望输出>> “www.answer.com/%@*&&ark/%&&*@ answer; detail; detail; code”

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这两种愿望之间,有着如此深的鸿沟。WebTop通过2000个搜索案例研究,得出的结论是:71% 的搜索引擎使用者深受挫折。多个大学和公司关于创造更聪明搜索引擎的研究项目,也都遭遇了这个问题,以下是我们的故事:

+ 佛罗里达国际大学易用性研究实验室

作为感性工程师,我们习惯站在用户的角度考虑问题。想像他们怎么在脑海中构造搜索任务 (无论他们是否理解想找的内容)。我们的研究表明,最佳的搜索引擎用户界面设计,依赖于用户的搜索任务概念模型(conceptual model)。有些搜索任务需要找到特定信息,另一搜索任务,则因为会面临大量质量不一的同类信息,因此需要找到指向最好内容的链接。

比如,如果我的任务是找出”去年有多少homeruns Barry Bonds hit”,那么,任何一个有这个信息的网页是一样好的。但如果这个网页上没有这信息,那么这条搜索结果对我毫无用处。
另一方面,如果我在找国内经济明年是否会好转,那么,很多网站都会有符合我搜索任务的内容。但是,其中的某些网站,会明显比另一些好。我们认识到,用户完成这两种步骤的搜索任务时,搜索行为是有很大区别的。

对于特定信息的搜索,他们会从上往下快速浏览搜索结果列,直到他们发现某条看上去似乎符合要求的搜索结果。在测试中,我们记录了点击信心PPC(Pre-Click Confidence),即用户有多大程度的信心,相信他选中并点击的链接指向的网页中,含有符合他这次搜索任务的内容。 当一条搜索结果链接的PCC超过一个阀值时,他们就会点击这条搜索结果链接。我们把这叫做满意限制,因为用户对这条链接的PPC感到满意。

如果这个用户正处于近乎随意浏览的心情状态,那么,她会把PCC的阀值降得比较低。在这种情况下,她已预料会搜到很多无关结果,所以当那些搜索结果链接中没有所找信息时,她也不会有挫折感。

另一种情况下, 如果这个用户正处于 “just the facts” 的心情状态,那么,她会把PCC阀值设得很高。如果她看到糟糕的结果摘要,她会感觉被搜索引擎愚弄,她会对该搜索引擎的搜索效果感到非常失望。

对于非特定搜索, 用户一般会比较多个搜索结果,判断其中哪个结果能给她最高的点击信心PCC,她就点击哪一个。很少有人会点击”下一页” 查看10条以外的结果(通常,如果前10条搜索结果中有一条看上去很好,那么,下一页中存在更好结果的机率还能有多大呢?)。高级用户可能在新窗口中打开多个链接,展开进一步比较。

在另一个研究中,我们调查了哪些因素影响PCC。正如你想象的那样,在所有的案例中,用户都想看到搜索结果链接的网页摘要。但是,那是我们能发现的唯一共同点。在某些搜索任务中,比如搜索计算机千年虫的信息时,用户希望看见搜索结果显示日期;但在另外一些搜索任务中,他们又不希望看到搜索结果显示日期。同样的事情,发生在”网页大小”和其它较受搜索任务影响的因素上。几乎没有人关心”more like these”或其它高级功能。Log统计数据(Jansen and Pooch, 2000)也显示用户很少会使用这些高级功能。

那么,以上研究结果,可以在搜索引擎设计方面,告诉我们什么呢?

比如,我们知道了,需要寻找一种方法,允许用户根据他们的当前搜索任务设置搜索界面。所以其它方法是必需的,新的图形界面设计应该能支持用户更好的使用搜索引擎。

在一项研究中,我们把搜索结果放进表格中显示,而不是传统的横条列表。每一个搜索结果占一行表格,使摘要、URL、日期、大小等内容分别位于表格的不同位置。这能使用户更快速的浏览搜索结果。但是,也有一个意向不到的结果:因为用户浏览的速度加快了, 他们能浏览更多的搜索结果,所以他们更容易挑选到最好的那条搜索结果链接,对用户而言,这个搜索引擎的搜索结果相关性提高了。我们现在正研发一些新的界面设计,或许可以简化这些设置工作,而不需要用户学习任何新东西,或强加给他们复杂性。(待续)

关于此研究的更多信息或搜索引擎界面设计,请联系:
Marc Resnick resnick@eng.fiu.edu  佛罗里达国际大学工业和系统工程 (305) 348-3537

Marc L. Resnick , Rebeca Lergier 2002-06-28
以上内容,搜索引擎9238 译自:http://www.searchtools.com/analysis/how-people-search.html

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搜索引擎9238:
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搜索引擎用户界面设计,也是一门学问。
以下是搜索引擎9238倾力收集的,48篇关于搜索引擎用户界面设计的文章网址。哈哈,互联网上类似资料最全的地方,也不到我收集的1/3。
我贴出这个列表,是想帮助其它对搜索引擎用户界面设计感兴趣的朋友,不希望这些资料埋没,暴殄天物。
不过,这一次,我的期望阀值很低,并不真的指望中国还有第二个人会去研究这个,即使是我,也只看了还不到一半。
但是,如果真的有人看,给我打个招呼吧,如果你在这方面有感觉,那么我们交流交流。
上边这一篇,因为比较新,内容颇具代表性,而且比较短,内容中没图,所以我试译成中文,好让大家有个印象:还有搜索引擎用户界面设计这门学问。

Search Interfaces for Information Portals
http://www.cognetics.com/presentations/whitney/search-ui.pdf

Real life information retrieval: a study of user queries on the Web
http://jimjansen.tripod.com/academic/pubs/sigirforum98/forum98.html

NPD STUDY SHOWS WEB USERS SEE IMPROVEMENTS IN SEARCH ENGINE SITES
http://www.npd.com/corp/content/news/releases/press_000509.htm

Search Satisfaction And Behavior Results Released
http://searchenginewatch.internet.com/sereport/00/04-npd.html

NPD Search and Portal Site Study
http://searchenginewatch.internet.com/reports/npd.html

Selected results from a large study of Web searching: the Excite study
http://informationr.net/ir/6-1/paper90.html

Searching heterogeneous collections on the Web: behaviour of Excite users
http://informationr.net/ir/4-2/paper53.html

COGNITIVE STRATEGIES IN WEB SEARCHING
http://zing.ncsl.nist.gov/hfweb/proceedings/navarro-prieto/

Web Search Behavior of Internet Experts and Newbies
http://www9.org/w9cdrom/81/81.html

29 Design Guidelines for making search more usable
http://www.nngroup.com/reports/ecommerce/search.html

Things you might not know about how real people search
http://www.searchtools.com/analysis/how-people-search.html

Using Dynamic Metadata to Improve Search User Interfaces
http://www.infonortics.com/searchengines/sh02/02slides/hearst.html

Chapter 10: User Interfaces and Visualization – by Marti Hearst
http://www.sims.berkeley.edu/%7Ehearst/irbook/10/chap10.html

A Comparison of Popular Online Fonts: Which Size and Type is Best?
http://psychology.wichita.edu/surl/usabilitynews/41/onlinetext.htm

Paging vs. Scrolling: Looking for the Best Way to Present Search Results
http://psychology.wichita.edu/surl/usabilitynews/41/paging.htm

Clarifying Search:A User-Interface Framework for Text Searches
http://www.dlib.org/dlib/january97/retrieval/01shneiderman.html

Cerulean Interface
http://developer.knownspace.org/groups/interface/cerulean/spec.jsp

Why Are Online Catalogs Still Hard to Use?
http://www.sims.berkeley.edu/courses/is202/f01/borgman.pdf

Search and You May Find
http://www.useit.com/alertbox/9707b.html

Search: Visible and Simple
http://www.useit.com/alertbox/20010513.html

Noncommand User Interfaces
http://www.useit.com/papers/noncommand.html

1317 links about web usability:Searching (24 links)
http://usableweb.com/topics/000744-0-0.html

The Fundamentals of Quality Search
http://www.clickz.com/design/site_design/article.php/835571

Effective Search Results
http://www.bohmann.dk/articles/effective_search_results.html

News List Usability
http://www.bohmann.dk/articles/news_list_usability.html

Back to the basics of site searching
http://www.shorewalker.com/design/design61.html

Web Site Searching and the User Experience
http://www.searchtools.com/info/ui/default.html

What People Search For
http://searchenginewatch.com/facts/searches.html

HUMAN INTERFACE ONLINE Looking for Something?
http://devedge.netscape.com/viewsource/index_frame.html?content=bickford_looking.html

Searching and Browsing Systems Should Be Closely Integrated
http://www.webreview.com/1998/03_06/developers/03_06_98_3.shtml

Searching Should Conform to the Site’s Look and Feel
http://www.webreview.com/1998/03_06/developers/03_06_98_4.shtml

Search Options Should Be Clear
http://www.webreview.com/1998/03_06/developers/03_06_98_5.shtml

Support Different Modes of Searching
http://www.webreview.com/1998/03_06/developers/03_06_98_2.shtml

Designing Your Search Interface
http://www.webreview.com/1998/03_06/developers/03_06_98_1.shtml

Bringing up Baby
http://www.webreview.com/1997/09_12/strategists/09_12_97_6.shtml

What’s Wrong with Internet Searching
http://www.dlib.org/dlib/march97/bt/03pollock.html

Signal Detection Analysis of WWW Search Engines
http://www.microsoft.com/usability/webconf/schlichting/schlichting.htm

Search Engine User Experience
http://www.searchtools.com/related/user-interface.html

Can Navigational Assistance Improve Search Experience? A User Study by Mazlita Mat-Hassan and Mark Levene
http://www.firstmonday.org/issues/issue6_9/mat/index.html

Search Capabilities – Page 23
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_1.html

Advanced Search – Page 24
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_2.html

The Search Results Page – Page 25
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_3.html

Search Examples – Page 26
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_4.html

Search Destination Design – Page 27
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_5.html

Search Destination Design: Further Examples – Page 28
http://wdvl.internet.com/Authoring/Design/Usability/use5_6.html

Developing Schemas for the Location of Common Web Objects
http://wsupsy.psy.twsu.edu/surl/usabilitynews/3W/Web_object.htm

Alexa Research Finds Many People Inefficient at Reaching Their Online Destinations
http://www.internetindustry.com/News/Archives/February01/21401.shtml

A Web Site Navigation Engine
http://www.www10.org/cdrom/posters/1014.pdf

A Different Approach to Web Searches (2002.9补)
http://www.pcmag.com/article2/0,4149,519017,00.asp

“Quality” User Interfaces – an overview!(2002.10补)
http://emhain.wit.ie/%7Ep00csd12/firstreport/interface.htm

“Beyond Search Engines: Designing Search Systems for Users” (2.5 Mb PPT file)(2002.10补)
http://louisrosenfeld.com/presentations/020923-ncssearchseminar.ppt